Desarrollo Sustentable en Compañías Mineras en el 2022

enero 14, 2022
Robin Montufar

Robin Montufar

Robin Montufar, with a bachelor’s degree in geological sciences from the University of Manitoba. He’s been a member of our team since 2019 and has 14 years of experience in mineral exploration and production.

El concepto de desarrollo sustentable es definido como “el logro de las necesidades del presente, sin comprometer las posibilidades de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades” (UANL – Secretaria de Sustentabilidad, 2022).  Este concepto pretende conseguir la coherencia entre el crecimiento económico y material de la población, y la explotación de los recursos naturales. Dicho desarrollo sustentable se basa en desarrollar estrategias sobre tres factores: Sociedad, economía, y medio ambiente (OVACEN -Desarrollo sustentable, 2022). 

La minería es una actividad extractiva de gran importancia para el desarrollo económico de un país y si los recursos minerales son gestionados sustentablemente, los beneficios de esta industria seguirán presentes mucho tiempo después que la minería haya cesado.  Siendo una industria que depende de recursos no renovables y depende de factores geopolíticos delicados, una operación minera exitosa depende mucho de un enfoque centrado en el futuro.  Las compañías mineras están cambiando hacia prácticas más sostenibles a largo plazo de las siguientes maneras: 

Maximizando valor y minimizando desperdicios.  Aparte de consumir recursos no renovables como los minerales, las operaciones mineras también utilizan grandes cantidades de otros recursos, como la energía, el agua y el suelo. Es aquí donde las operaciones mineras están aplicando prácticas de desarrollo sustentable al reducir ambos los insumos y las emisiones de sus operaciones.  Ejemplos de estas prácticas se dan en el reciclaje de agua, utilización de energías renovables, utilizando técnicas de reducción que son ecológicas, y reutilizando desperdicios y subproductos de la mina (McCracken, 2020).  

Reducción de la huella ambiental. Las empresas mineras están evolucionando sus operaciones para minimizar drásticamente su huella de carbono y hacer que sus operaciones sean «verdes». Ejemplo de estos cambios son el uso de flotas móviles eléctricas para reducir el consumo de combustible, Uso de ventiladores de velocidad variable para reducir el consumo de energía, y la optimización del método de extracción para reducir la cantidad de material de desecho (McCracken, 2020). 

Promoción de infraestructura pública (caminos, agua, energía) para corredores económicos entre varias regiones. La construcción de corredores logísticos está permitiendo beneficios que son aprovechados por otros sectores diferentes a la minería.  Por ejemplo, además de concentrarse en la eficiencia energética, las empresas mineras están aprovechando su demanda de energía para proveer electricidad a las comunidades locales.  La compañía Semafo está construyendo una planta solar para abastecer las necesidades de su mina en Burkina Faso y la energía excédete será redireccionada a la red nacional. (Malan, 2021).  

Promoción de programas educativos que llenen las necesidades laborales de la industria minera.  Las empresas mineras están invirtiendo en la educación de las comunidades donde operan a través de alianzas público-privadas para operar centros de investigación y desarrollo minero que investiguen y desarrollen tecnologías que beneficien los corredores mineros (Ñiquen, 2022). Adicionalmente, estas inversiones en programas educativos están mejorando la infraestructura de centros educativos como escuelas locales y universidades nacionales. 

A primera vista, la minería sostenible parece ser un oxímoron, ya que los minerales, una vez extraídos, no pueden ser reemplazados en su forma original. Si bien esto es cierto, es innegable que el alto valor que se otorga a los minerales puede generar enormes beneficios para una comunidad o un país.  Con la aplicación de prácticas sustentables, las compañías mineras están garantizando que generaciones futuras también aprovecharan de estos beneficios y que la minería sea una industria en la que todo el mundo gana.  

  

  

Referencias:

Malan, S. (18 de 10 de 2021). How to Advance Sustainable Mining. Obtenido de The International Institute for Sustainable Development (IISD): https://www.iisd.org/articles/how-advance-sustainable-mining 

McCracken, T. (20 de 02 de 2020). Mining a more sustainable future. Obtenido de WSP.com: https://www.wsp.com/en-CA/insights/ca-mining-a-more-sustainable-future 

Ñiquen, A. (11 de 01 de 2022). La Mineria Peruana y los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Obtenido de MINSUS.net: https://minsus.net/mineria-sustentable/wp-content/uploads/2019/02/La-mineria-peruana-y-los-objetivos-de-desarrollo-sostenible.pdf 

OVACEN -Desarrollo sustentable. (11 de 01 de 2022). Obtenido de OVACEN: https://ovacen.com/desarrollo-sustentable-concepto-ejemplos-de-proyectos/ 

UANL – Secretaria de Sustentabilidad. (12 de 01 de 2022). Obtenido de UANL – Universidad Autonoma de Nuevo Leon: http://sds.uanl.mx/desarrollo_sustentable/ 

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