Sostenibilidad Minera en Latinoamérica

noviembre 3, 2021
Robin Montufar

Robin Montufar

Robin Montufar, with a bachelor’s degree in geological sciences from the University of Manitoba. He’s been a member of our team since 2019 and has 14 years of experience in mineral exploration and production.

Hoy en día podemos ver que la mayoría de las industrias, desde la pequeña tienda del vecindario hasta las compañías multinacionales, están en búsqueda de la sostenibilidad en su campo.  ¿Pero que es la sostenibilidad? El significado exacto varia de industria en industria, pero su significando general es la habilidad de satisfacer nuestras propias necesidades sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para cumplir con sus propias necesidades (What is Sustainability?, 2021). 

La pregunta que esta definición plantea es, ¿puede la minería ser una industria sostenible cuando su objetivo final es extraer recursos no-renovables? 

 En Latin America, como en muchas otras áreas del mundo en vía de desarrollo, la extracción minera es un motor de desarrollo de mucha importancia.  La industria tiene el potencial de incrementar el desarrollo de áreas rurales al igual que de la economía en general, pero esto es algo que no se puede lograr sin la participación comprometida de gobiernos, las compañías mineras, comunidades locales, y representantes que velan por el cuidado del medio ambiente.   

 La frase “sostenibilidad minera” no es un oxímoron, porque, aunque los recursos minerales son recursos no-renovables, las practicas de desarrollo, los recursos auxiliares a la minería, y el futuro bienestar de las comunidades mineras son todos componentes de la minería donde la sostenibilidad es posible, y absolutamente necesaria hoy en día. Existe la teoría que, aunque la minería es insostenible, el crecimiento minero contribuye a la sostenibilidad a través de la creación de sociedades más desarrolladas, generación de riquezas en las comunidades mineras, contribución de materia prima para tecnologías más limpias, y generación de empleos que llevan a una sociedad sostenible (Hoff, 2013). La realidad de esta teoría puede que no sea exactamente así, pero lo que si es real, es que la sostenibilidad en la industria minera está siendo aplicada en áreas mas prácticas, tales come reciclaje de agua, utilización de paneles solares en minas, educación y capacitación a habitantes de comunidades mineras, construcción de infraestructuras que benefician a toda la comunidad, reducción del uso de energía y agua, etc. 

 Es evidente de que no todas las compañías mineras están a la vanguardia en la aplicación de practicas de sostenibilidad, pero hay compañías que si están aplicando estas practicas y con gran éxito.  Vale S.A a vinculado sus indicadores claves de rendimiento (KPI) relacionados a sostenibilidad con los programas de compensación que se aplican a sus empleados (Responsible mining in Latin America and the Caribbean?, 2021).  Algunos de los indicadores de rendimiento que la compañía aplica son reducción de uso de agua, reducción de gases de efecto invernadero, y acciones a rehabilitar áreas degradadas. Otras practicas de sostenibilidad relacionadas a la minería, pero aplicadas por los gobiernos y no las empresas mineras son tales como un fondo nacional creado por el gobierno mexicano para garantizar que los beneficios económicos de la minería se compartan con las áreas que son afectadas por la industria minera.  Este tipo de fondo es financiado a través de tarifas e impuestos que son aplicadas a las compañías mineras.  

 La actividad minera es un sector muy importante en la economía de Latin America y para garantizar la longevidad de esta industria y el beneficio de las poblaciones, es de gran importancia aplicar las mejores practicas de sostenibilidad en la región.  La responsabilidad de sostenibilidad no le pertenece solamente a las compañías mineras, sino que también a los gobiernos y a los habitantes de la región.  El camino a la sostenibilidad es reducir demanda, reutilizar y reciclar materiales, e integrar el verdadero valor de extraer y procesar la materia prima a las decisiones que son tomadas.  La industria minera puede ser de gran beneficio a las economías de la región, pero tiene que ser un beneficio a largo plazo y no solo por el día de hoy. 

 

 

Referencias:

Hoff, M. (2013, 06 23). Ensia.com. Retrieved from Can mining be sustainable?: https://ensia.com/articles/mine-over-matter/ 

Responsible mining in Latin America and the Caribbean? (2021, 11 22). Retrieved from https://www.responsibleminingfoundation.org/: https://www.responsibleminingfoundation.org/app/uploads/RMI-Report_Regional-Study-2020_LAC-EN.pdf 

Sustainable Mining in Latin America. (2021, 11 23). Retrieved from Dansk Industri: https://www.danskindustri.dk/arrangementer/soeg/webinarer/internationale-webinarer/virtual-mining-latin-america/

What is Sustainability? (2021, 11 23). Retrieved from McGill University: https://www.mcgill.ca/sustainability/files/sustainability/what-is-sustainability.pdf 

 

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