Orígenes de la Minería en Chile y su Contribución al Desarrollo del País

junio 18, 2021
Carlos Morales

Carlos Morales

Carlos Rafael Morales Roo, nacido el día 04 de noviembre de 1983 en la ciudad de Maracaibo, estado Zulia, Venezuela. Efectuó estudios de educación superior en el Instituto Universitario de Tecnología Don Rómulo Gallegos titulándose en 2003 como Geólogo y posteriormente en 2009 como ingeniero en Petróleo del Instituto Universitario Politécnico Santiago Mariño. Se desempeñó como geólogo para el Instituto Nacional de Geología y Minería (Ingeomin) desarrollando trabajos de cartografía geológica de superficie digital asociado a Sistema de Información Geográfica (SIG) utilizando ArcView. Posteriormente, desarrolló trabajos como geólogo de operaciones de pozo e ingeniero petrofísico para la caracterización física de roca para yacimientos de petróleo y gas durante 12 años. Todos los años de servicio y experiencia dentro las diferentes ramas de desempeño de la geología han sido con alto profesionalismo, mística de trabajo y alta calidad y competencia técnica garantizando la estructura de forma y fondo de todos los resultados, diagnósticos, conclusiones y recomendaciones ejercidas sobre los temas de competencia. Los hobbies de Carlitos, cómo comúnmente es llamado entres sus más allegados, es disfrutar de películas en cine o propiamente en su residencia e ir a la playa.

La historia de la minería en Chile se remonta a la época Precolombina, donde, los originarios de los pueblos de Atacama en las regiones de Antofagasta y Tarapacá, extraían cobre en la zona donde hoy se ubica Chuquicamata y obtenían el oro de Inca Huasi (volcán de 6.638 metros en el límite argentino-chileno). Con los minerales extraídos, los aborígenes elaboraban utensilios rudimentarios para la excavación y minado de zonas mineralizadas de cobre nativo, así como también la fabricación de objetos decorativos y ornamentales. 

Con la llegada de los colonizadores y en presencia de los indicios de la minería artesanal aborigen, comenzó la exploración y explotación de las zonas mineras de la región de atacama en toda la franja del pacifico sur con la cordillera andina, permitiendo el financiamiento de la colonización de estas regiones por parte del imperio español. Con el auge de esta actividad, se llegó a extraer 2.000 kilos de oro anuales entre 1542 y 1560 aunque con una amplia declinación de la producción dado la sobreexplotación de los lavaderos. 

El auge de la minería de los siglos del XVI al XVIII hicieron posible la instalación de otras actividades económicas, redimensionando la economía de la colonia dando como prioridad el desarrollo agrícola a fines de auto sustentar y garantizar la supervivencia de la población; desplazando así la minería a un segundo plano. Los antecedentes históricos revelan que, en esos siglos, aun cuando la minería aparecía en un lugar secundario, la explotación artesanal de diversos yacimientos de oro, plata y cobre de altísimas leyes continuaron siendo una gran fuente de recursos, que posibilitaron la mantención del comercio interno e internacional. 

Al compás de la Revolución Industrial y las nuevas libertades de comercio, se dio paso a un resurgimiento de la minería como producción clave, esta vez con descubrimientos que abrieron las puertas a los ciclos de la plata (Chañarcillo) y del carbón (Lota) y luego de la Guerra del Pacífico, al ciclo del salitre, proceso con el que Chile ingresó a un siglo XX, marcado por la explotación del cobre a gran escala. 

En el país siempre hubo explotaciones de pequeña y mediana importancia de casi todos sus recursos mineros (cobre, oro, plata, salitre y carbón) por parte de los aborígenes y posteriormente por los conquistadores, fue a partir del siglo XIX en que los efectos del desarrollo minero se extendieron hacia todas las áreas de la actividad económica del país. Los primeros ferrocarriles chilenos son la muestra evidente de cómo el desarrollo promovido desde la minería iba aportando infraestructura clave para el país. Los ciclos económicos más prósperos que se observan a partir de 1830 indicarán nuevamente que en Chile es posible construir un futuro desde la minería. Ese primer ciclo estuvo ligado a la explotación de cobre y plata del Norte Chico.  

Hacia la cuarta década del siglo XIX, Chile se transforma en el primer productor de cobre en el mundo. El segundo ciclo de bonanza tendrá que ver nuevamente con la minería, pero incorporará elementos que se harán comunes en la historia económica del país. El descubrimiento de nuevos yacimientos minerales internacionalizó aún más la minería chilena, trascendiendo las décadas hasta llegar a la actualidad y con la minería moderna e industrializada ha convertido a Chile en el primer productor de cobre a nivel mundial, con las mayores reservas de este mineral. Es innegable pensar en la basta contribución que hizo la minería en el desarrollo económico y social del país.  

 

Referencias: 

“Historia De La Minería De Chile.” Miniterio De Minería, Ministerio De Minería De Chile, 12 Mar. 2018, www.minmineria.cl/. 

Minería Colonial (1541-1810): Explotación Minera, Biblioteca Nacional Digital De Chile, 2018, www.memoriachilena.gob.cl/. 

 

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