La Rare Earth Industry Association (REIA) a été fondée en 2019 et poursuit désormais l’objectif de fixer des normes de durabilité pour l’industrie des terres rares. Ils essaient d’atteindre cet objectif d’ici la fin de 2021. La demande de terres rares a augmenté ces dernières années en raison de leur demande dans l’industrie des véhicules électriques, mais il n’existe aucune norme de l’industrie sur la façon dont le matériau doit être produit. La Chine est le principal fournisseur de terres rares et, bien qu’elle ait fermé certaines entreprises de métaux lourds en raison de la pollution des sols, elle n’est pas connue pour sa politique respectueuse de l’environnement. 

La demande de matériaux durables augmente, à mesure que la conscience des consommateurs pour la durabilité des matériaux consommés augmente. Pourtant, le prix à payer pour une durabilité accrue n’est toujours pas accepté par tous les consommateurs. La REIA tente de mettre en œuvre une norme à l’échelle de l’industrie pour atteindre un minimum pour tous les fabricants de produits qui utilisent des terres rares. De cette façon, ils ne peuvent pas sous-enchérir le prix des autres en utilisant des pratiques moins durables. 

Il est bon de voir que certaines normes sont en cours d’établissement, mais les attentes à cet égard sont encore limitées car la plupart de la production se fera en Chine, le contrôle de la mise en œuvre de ces pratiques n’est pas facile à faire. En outre, il faut voir à quel point l’industrie est prête à fixer ses normes, car une grande partie de l’industrie minière est prête à polluer l’environnement si aucune politique stricte n’est mise en œuvre par le gouvernement du pays dans lequel l’exploitation minière est effectuée. Cela se voit facilement dans les grandes sociétés minières qui suivent les règles environnementales strictes données par exemple par les pays européens pour une bonne raison, mais abandonnent ces politiques une fois qu’elles opèrent dans des pays africains avec des règles de fonctionnement moins strictes de la part des gouvernements. 

L’approche de BMW pour essayer d’éliminer l’utilisation des terres rares dans leurs véhicules électriques est admirable, il faut voir par quel matériau ils pourraient remplacer la terre rare et son respect de l’environnement. Le consommateur joue également un rôle essentiel à cet égard, car il pourrait devoir payer un prix plus élevé pour un produit plus respectueux de l’environnement. 

Dans l’ensemble, il faut voir quel genre d’impact les nouvelles normes de l’industrie auront et à quel point elles sont disposées à se fixer.

Références:

Ero copper shares up on new results at Curaçá Valley. (2020, December 15). Retrieved December, 2020, from https://www.mining.com/ero-copper-

shares-up-on-new-results-at-curaca-valley/